Siegfried Wagner (1869-1930)

Siegfried Wagner was the son of Richard Wagner and Cosima von Bülow, the daughter of Franz Liszt. He studied music with Engelbert Humperdinck and Julius Kniese. From 1896 onwards, he started to conduct at Bayreuth and elsewhere in Germany. He was the artistic director of the Bayreuth festival 1908-30.

Siegfried Wagner was also a productive opera composer. In fact, he composed more operas than his father! The most successful works were Der Bärenhäuter, Der Kobold and Der Schmied von Marienburg.

Siegfried was married to Winifred Williams Klindworth (1897-1980) who was the leader of the Bayreuth festival during the Third Reich. They had four children, Wieland (1917-66), Friedelind (1918-91), Wolfgang (1919-) and Verena (1920-).


"Von meinem Vater muss man lernen: Stil, Deklamation, Instrumentation, Knappheit, dramaturgischen Aufbau. Wohlgemerkt, aber sich hüten, je auf den Kothurn zu steigen, sonst werden wir jammervolle Epigonen. Seine Grenzen kennenlernen, das ist Wagnerianer sein. Nicht mit Nibelungen-Orchester herumwirtschaften, wenn einem nichts einfällt. Vor allem die Zartheit der Modulation lernen und nicht herumpantschen in allen Tonarten, wenn auf der Bühne zwei Leuchten sich anöden und nicht einmal Guten Morgen zu sagen haben."

Siegfried Wagner


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