Home

Contact

Curriculum Vitae

Publications

Research Projects

Research Projects

Group members

Collaborators

Off duty

Tutkimuksesta suomeksi

Geenitutkija selvittää kalaston monimuotoisuutta

Akatemiaprofessori Craig Primmer on kehittänyt Turkuun menestyksekkään luonnonsuojelugenetiikan tutkimusryhmän, johon pyrkii tutkijoita ja opiskelijoita ympäri maailmaa.

Kansainvälisyys valttia

Australiasta lähtöisin olevalle ja Ruotsin maatalousyliopistossa väitelleelle Primmerille tutkimuksen kansainvälisyys ja monitieteisyys ovat luonteva osa työtä. Primmerin johtamassa tutkimusryhmässä puhutaan lähes kymmentä kieltä. Kansainvälisesti arvostettu tutkimusryhmä on houkutellut tutkijoita kaikista maailman asutuista maanosista vierailemaan ja asumaan Suomeen.

Turun yliopistolle Primmer tuli vuonna 2005 professoriksi, ja vuodesta 2011 lähtien hän on työskennellyt akatemiaprofessorina. Populaatiogenetiikan, evoluutiobiologian ja ekologian tietämystä yhdistelevä työ muodostaa luonnonsuojelugenetiikan tutkimusalan. Primmer on julkaissut merkittävän määrän, yli sata kolmekymmentä kansainvälistä vertaisarvioitua artikkelia.

Pohjoisen kalat ja ilmastonmuutos

Primmerin johtaman PnP-ryhmän tutkimustyö keskittyy kalojen perimään. Tutkimuksen kohteena on erityisesti kalojen sopeutuminen paikallisiin olosuhteisiin ja sopeutumien periytyminen. Pohjoisen kylmiin vesiin sopeutuneiden kalalajien avulla selvitetään, voivatko lajit selvitä ilmastonmuutoksesta.

Huomattavimpia tutkimustuloksia ovat Tenon lohen ja Norjan harjusten populaatiorakenteen selvittäminen. Tutkimuksissa kävi ilmi, että kussakin Tenon sivujoissa elää useita omia lohikantojaan. Myös harjukset ovat voimakkaasti sopeutuneet paikalliseen elinympäristöönsä. Kalat eivät ole samalla maantieteellisellä alueellakaan samanlaisia, kuten tähän saakka on luultu, vaan ne voivat olla geneettisesti erilaistuneita.

Tutkimus kehittää menetelmiä ja linkittyy käytäntöön

Primmerin mukaan tutkimus on paljolti myös työtä menetelmien kehittämisen parissa. Perinnöllisyystiede on yksi nopeimmin kehittyvistä tieteenaloista, ja Primmerin ryhmässä tehdään tiiviisti työtä metodien testauksessa ja kehittämisessä. Luonnonsuojelugenetiikka perustuu samoihin molekyylibiologian menetelmiin ja teorioihin kuin ihmisgenetiikka. Kun menetelmiä sovelletaan innovatiivisesti luonnonvaraisten populaatioiden tutkimukseen, saadaan uutta tietoa niiden evoluutiosta.

Luonnonsuojelugenetiikka on viime vuosina siirtynyt genomitason menetelmiin, luonnonsuojelugenomiikkaan eli eliöiden koko perimän tutkimukseen. Koko genomin sekvensoinnin avulla tutkijat pyrkivät löytämään nykyistä tarkempia vastauksia siihen, miten eliöt sopeutuvat omaan elinympäristöönsä.

Uusien menetelmien ohella Primmer pitää tärkeänä, että tutkimusta sovelletaan käytäntöön. Tietoa Tenon lohen populaatiorakenteesta on jo hyödynnetty lohikannan hoidossa ja kalastusrajoituksissa. Primmer on myös aktiivisesti yleistajuistanut luonnonsuojelugenetiikan tutkimusta ja levittänyt tietoa uusista suojelumenetelmistä ympäristöalan ammattilaisille.

Tulevaisuus lohijoilla

Tulevan tutkimuksensa Primmer keskittää Tenolle, Irlannin lohijoille ja Norjan harjuspopulaatioihin yhdessä tutkimusryhmänsä ja yhteistyökumppaniensa kanssa. Lisäksi laboratoriossa selvitetään seeprakalojen avulla, miten jatkuva suurten yksilöiden verottaminen kalastamalla vaikuttaa maailman kalakantoihin.

Primmer vastaa tiedotusvälineiden kysymyksiin englanniksi, suomeksi ja ruotsiksi.

Lue lisää Craig Primmerin tutkimuksesta:

Turun yliopisto: Lohen kotiosoite lukee geeneissä
Suomen Akatemia: Lohitutkija vaelsi Suomeen Australian vesiltä
Laboratory of Genetics, Department of Biology, FI-20014 UNIVERSITY OF TURKU, FINLAND